Perú vende su compañía eléctrica más grande Luz del Sur. China Yangtze Power International acordó la compra con Sempra Energy, con sede en EE. UU., Poor $ 3.6 mil millones.

Luz del Sur

La transacción promete ayudar a saciar el hambre de China de gas natural licuado a medida que la guerra comercial con Estados Unidos interrumpe el suministro.

Al anunciar el acuerdo, Sempra Energy dijo que también había acordado suministrar GNL a la matriz estatal de China Yangtze para «apoyar el crecimiento de la demanda en China, incluido el crecimiento de la generación de energía a gas natural».

El acuerdo es la mayor adquisición de una empresa estatal china en las Américas desde 2015, según datos de Refinitiv.

Este acuerdo inicial «representa una oportunidad para apoyar un fuerte crecimiento en la demanda de gas natural en Asia, con futuras expansiones de nuestros proyectos de GNL aquí en Norteamérica», dijo Jeffrey Martin, presidente y director ejecutivo de Sempra.

China es el segundo mayor importador mundial de GNL, lo que se destaca en sus planes de alejarse de las plantas contaminantes de carbón que dominan la generación de energía del país.

Pero se ha movido para diversificar sus fuentes de combustible a medida que las tensiones comerciales con los Estados Unidos se han profundizado. En septiembre del año pasado, Beijing impuso un arancel del 10 por ciento a las importaciones de GNL de los Estados Unidos, y lo aumentó al 25 por ciento en junio de este año.

«La esperanza era que la creciente producción de GNL en los Estados Unidos ayudaría en los próximos años a satisfacer una gran parte de la demanda china, pero obviamente la guerra comercial lo ha complicado», dijo Julian Evans-Pritchard, economista chino de Capital Economics.

Aunque las autoridades estadounidenses y chinas reanudarán las negociaciones comerciales en Washington la próxima semana, China no ha importado GNL de EE.UU. desde mayo, según datos de aduanas chinas. En cambio, se ha basado en envíos de otros países, incluidos Qatar y Australia, que a fines del año pasado superó a su rival de Oriente Medio para convertirse en el principal exportador mundial de GNL.

Sempra dijo que el acuerdo en efectivo, que se espera completar en el primer trimestre de 2020 sujeto a la aprobación regulatoria, incluiría todos los intereses de capital en sus negocios peruanos. La principal de ellas es la participación de casi el 84 por ciento en Luz del Sur, con sede en Lima.

Su filial de GNL firmó un memorando de entendimiento con China Three Gorges Corporation, la empresa matriz estatal china de Yangtze, sobre el posible suministro de GNL.

Sempra sale de Perú

La salida de Sempra se produce cuando Perú está envuelto por el caos político. El lunes, el presidente Martín Vizcarra ordenó la disolución del congreso y pidió elecciones parlamentarias en una medida que los opositores dijeron que era un golpe de estado. Los analistas han rebajado sus pronósticos de crecimiento para el país en medio de las luchas políticas.

Sempra, que también busca vender su participación del 100 por ciento en el distribuidor chileno de electricidad Chilquinta Energía, fue atacada en 2018 por inversores activistas, incluido Elliott Management, quienes dijeron que la compañía necesitaba reenfocarse en sus operaciones centrales en los Estados Unidos.

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