Significado de la autoexpresión en tierra de los Moche. Las figuras contienen objetos típicos de Moche, que incluyen un plato con tres copas de color púrpura, una botella multicolor con estribo y un abanico de plumas.

Los Moche

La portada de la edición de otoño de 1951 de la revista «Arqueología» presenta una dramática escena de combate cuerpo a cuerpo entre dos hombres, con los dientes desnudos, las caras de color rojo intenso, las prendas volando, tirando del pelo del otro tan violentamente que cada uno agarra el mechón arrancado de su enemigo.

Creada por el artista Pedro Azabache, esta portada es una réplica de una pintura mural en el sitio de Pañamarca en la costa noroeste de Perú, realizada muy poco después del redescubrimiento de la obra.

El Mural A representa un concurso entre Ai-Apaec, el héroe mitológico adorado por la cultura Moche, que floreció en esta región entre aproximadamente 200 y 900 d. C., y su gemelo o doble.

Aunque las impresionantes ruinas de Pañamarca en un afloramiento de granito en el bajo valle del río Nepeña eran bien conocidas en la primera mitad del siglo XX, y habían sido descritas por viajeros a fines del siglo XIX, solo unos pocos artículos sobre el sitio habían sido publicados y muy poco se había dicho sobre sus pinturas murales.

Richard Schaedel

Por lo tanto, cuando el arqueólogo estadounidense Richard Schaedel llegó allí en 1950, creía que cualquier pintura que pudiera encontrar sería, en el mejor de los casos, fragmentaria.

Una vez allí, sin embargo, pronto descubrió que las estructuras de adobe de Pañamarca habían sido completamente cubiertas con murales policromados. En una sola semana, originalmente planificada para cinco días, el viaje se extendió cuando se descubrieron más murales y un grupo de entierros, Schaedel y su equipo de cinco personas no solo registraron la escena del combate, sino que también descubrieron nuevos murales de lo que identificó como un gran gato-demonio y un pájaro antropomórfico.

En las paredes de una gran plaza, documentaron una composición que mostraba una procesión de guerreros y sacerdotes que vestían un disfraz con aletas en forma de cuchillo que se sabía que formaban parte de los rituales de sacrificio moche.

Schaedel escribe en su artículo: «Esperamos que esta descripción de las pinturas sirva como una nota oportuna y advierta a los amantes del arte y la arqueología en Perú y en otros lugares que esta rica fuente de vívida decoración mural, que hoy solo espera la paciencia del arqueólogo para revelar, mañana puede ser irrevocablemente destruido.

«Si estos documentos aún no revelados del espíritu humano no se pierden para siempre, debemos tener en cuenta constantemente dos ideales: como arqueólogos, dedicar nuestra atención ante todo a la documentación adecuada de pinturas frágiles; y crear entre el público en general una conciencia de su valor estético y documental, de modo que la apatía actual hacia su preservación pueda ser reemplazada por un sentido de obligación con su protección».

Durante los más de 65 años desde el trabajo de Schaedel en Pañamarca, se asumió ampliamente que sus advertencias habían sido ignoradas u olvidadas, y que los murales sobrevivientes habían caído en la ruina.

Muy poco trabajo de campo se llevó a cabo después de las excavaciones de Schaedel y el trabajo de Duccio Bonavia más tarde en la década de 1950, y solo se descubrieron unas pocas pinturas nuevas.

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