¿Y si Europa hubiera sido conquistada por los incas? En Civilisations, su nueva novela, Laurent Binet juega con esta posibilidad. Y ofrece una innovadora mirada sobre la evolución del mundo a partir de los viajes de Colón.

Incas conquista

¿Qué pasaría si los vikingos hubieran traído a Sudamérica a la Edad del Hierro antes? ¿Y si Cristóbal Colón nunca hubiera regresado de su expedición a la India? ¿Y si los incas hubieran conquistado Europa y difundido otro modelo de sociedad, más tolerante e igualitario?

Laurent Binet invita a pensar que era posible otra globalización, además de relativizar un cierto «genio europeo».

Ciertos veteranos de los juegos verán sin duda en el título de la última novela de Laurent Binet una referencia a la famosa serie de estrategia de videojuegos Civilization, imaginada en la década de 1990 por el canadiense Sid Meier.

Probablemente no se equivoquen. Este videojuego propuso tomar la cabeza de un pueblo y construir, paso a paso, una civilización acumulando recursos, creando una economía, haciendo crecer un imperio y especialmente luchando con sus rivales con amargura.

Desde el comienzo de este libro, explica Laurent Binet, existe la voluntad de responder una pregunta planteada por el exitoso geógrafo y ensayista Jared Diamond, autor en particular de los libros De l’unegalite des sociétés (Gallimard, 1997) y Collapse: Cómo las sociedades deciden su desaparición o supervivencia (Gallimard, 2006), quien se preguntó cómo el conquistador español Francisco Pizarro había logrado derrotar en 1532 a Atahualpa, el último emperador inca, y por qué no fue más bien el último quien había venido a someter a Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano, a Europa?

Atahualpa I, rey de España y Sicilia

Jared Diamond planteó tres factores que creía que habían proporcionado a los europeos una ventaja decisiva: el control del hierro, la domesticación de los caballos y el papel de los anticuerpos, ya que los indios habían sido diezmados principalmente por la enfermedad.

Laurent Binet, en Civilizaciones, por lo tanto, le gusta corregir el tiro y reproducir este momento crucial en la historia de la humanidad.

Para hacer esto, se remonta al año mil e imagina que las expediciones vikingas de la época desde Groenlandia no se detuvieron en la costa canadiense, sino que continuaron a Cuba, luego a Perú, permitiendo a los pueblos de estos países fabricar armas y herramientas de hierro y tener caballos. Pero, sobre todo, desarrollar gradualmente resistencia a ciertas enfermedades. Y este es el curso de la historia que hubiera cambiado abruptamente la evolución del mundo.

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